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  • Paralaje:
    Ángulo subtendido por la distancia media Tierra-Sol. Se mide en segundos de arco.
  • Parsec:
    Es la unidad de distancia en Astrofísica que se define como la distancia a la cual la paralaje vale 1 segundo de arco.
  • Periastro:
    Punto de la órbita elíptica de un astro más próximo al foco.
  • Perigeo:
    Es el punto en el cual un objeto celeste que gira alrededor de la Tierra se encuentra a su mínima distancia de nuestro planeta.
  • Perihelio:
    Punto de la órbita de un planeta más cercano al Sol.
  • Período de traslación:
    Tiempo que tarda un planeta en dar una vuelta completa alrededor del Sol.
  • Período de rotación:
    Tiempo que tarda un planeta en dar una vuelta alrededor de sí mismo.
  • Planeta:
    Cuerpo celeste que orbita alrededor del Sol o de cualquier otra estrella que emite luz como consecuencia, primordialmente, de un proceso de reflexión.
  • Planetas menores:
    Nombre que suele darse a una clase de objetos menores del sistema solar, con dimensiones inferiores a los 1.000 km., los cuales por lo general se encuentran confinados entre las órbitas de Marte y Júpiter, entre 2,2 y 3,3 UA del Sol. Son también conocidos con el término de Asteroides.
  • Plasma:
    Estado de la materia en que, debido al calor, los electrones han sido arrancados de los átomos dejando iones cargados positivamente que se mezclan con los electrones de forma aleatoria.
  • Poder de resolución:
    En el caso de un telescopio, se llama "poder de resolución" a la distancia angular mínima a la que dos cuerpos celestes lejanos, o bien dos elementos geográficos sobre la superficie de un planeta, pueden distinguirse uno del otro. Cuanto mayor sea el diámetro del objetivo en un telescopio, tanto mayor será su poder de resolución.
  • Polarización:
    Propiedad de la luz definida por el estado de la orientación del campo electromagnético.
  • Polo celeste:
    Puntos que resultan de la intersección del eje de rotación terrestre y la esfera celeste.
  • Polvo cósmico o interestelar:
    Pequeñas partículas de materia entre las estrellas, cuya existencia se conoce porque modifican el espectro de radiación de las estrellas, que se ven más rojas.
  • Poynting-Robertson (Efecto):
    El efecto Poynting-Robertson, es un proceso por el cual la radiación solar hace que las partículas de polvo del Sistema Solar se muevan en espiral hacia el mismo Sol. El efecto se debe al movimiento orbital de los granos de polvo que contrarrestan el movimiento radial de la radiación solar y de esa manera la partícula es atraída por la gravedad hacia las proximidades del Sol.
  • Precesión:
    Movimiento lento circular (un giro cada 26.000 años) del eje de rotación de la Tierra debido a la atracción gravitacional entre el Sol, la Luna y la propia Tierra.
  • Protoestrella:
    Es una estrella en la etapa inicial de su formación, en una fase evolutiva comprendida entre el momento en que comienza el colapso hacia un centro común de una nube de gases y polvos y aquel en que, por efecto del aumento de la temperatura en el interior de la masa de materia en contracción, se desencadenan los procesos termonucleares que llevan a la liberación de enormes cantidades de energía.
  • Protón:
    Partícula subatómica que forma parte del núcleo del átomo. El protón tiene una carga positiva y una masa 1.840 veces mayor a la del electrón (que, por convención, es igual a 1 unidad de masa atómica ).
  • Protuberancia solar:
    Erupción gaseosa de la cromosfera del Sol normalmente visible durante varias horas.
  • Púlsar:
    Es una estrella que emite radiaciones a intervalos breves y regulares, como si se tratara de un radiofaro. Este singular comportamiento se explica admitiendo que los pulsares son estrellas de neutrones, en rápida rotación alrededor de su propio eje.
Publicado en Glosario.

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