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  • Magnitud de una estrella:
    Medida de la cantidad de luz recibida de dicha estrella. Cuanto mayor es la cantidad de luz recibida, menor es la magnitud.
  • Manchas solares:
    Zonas oscuras de la fotosfera solar, más frías que el medio circundante, que están asociadas a campos magnéticos muy intensos. Cambian de forma y tamaño al desplazarse sobre el disco, debido a la rotación del Sol.
  • Materia oscura:
    Materia que no puede ser observada/detectada usando las técnicas convencionales, cuya posible existencia es conocida por sus efectos dinámicos sobre las galaxias y cúmulos de galaxias.
  • Mecánica celeste:
    Es la ciencia que estudia el movimiento y las mutuas atracciones gravitacionales de los cuerpos celestes en el espacio.
  • Medio interestelar:
    Espacio comprendido entre las estrellas. Contiene gas y partículas sólidas de tamaño microscópico denominado polvo.
  • Medio interplanetario:
    Espacio comprendido entre los objetos del sistema solar que contiene gas y partículas de polvo de tamaño microscópico.
  • Medio intergaláctico:
    Espacio comprendido entre las galaxias. Contiene materia cuya composición no es bien conocida pero que tiene una densidad muy inferior a la del medio interestelar. En el medio intergaláctico de ciertos cúmulos de galaxias se ha observado la presencia de nubes de gas muy calientes, emisoras de rayos X.
  • Meridiano celeste:
    El meridiano es el gran circulo de la esfera celeste que pasa por los polos norte y sur, y por el cenit.
  • Meteorito:
    Con este nombre se indica un fragmento más o menos grande de material extraterrestre, que cae al suelo y es recuperado.
  • Meteoro:
    Es un fenómeno luminoso consistente en un cuerpo celeste de apariencia estelar que se desplaza sobre el fondo del cielo oscuro, a veces dejando detrás una estela persistente.
  • Micrometeoritos:
    Son partículas provenientes del espacio extraterrestre, de algunas milésimas de milímetro de diámetro, que llueven incesantemente sobre la Tierra sedimentándose sobre el fondo de los océanos o sobre los casquillos polares, donde sus capas acumuladas por el tiempo pueden ser fácilmente reconocibles.
  • Microvariabilidad:
    Los cuásares y otras galaxias activas (con emisión estelar) suelen presentar variaciones temporales de brillo cuyo estudio aporta información sobre la naturaleza de estas fuentes. La microvariabilidad es el término utilizado en la descripción de las variaciones de amplitud mucho menores que el brillo total de la fuente.
  • Montura de telescopio:
    Es la estructura que sirve para sujetar el tubo del telescopio y que permite las operaciones de enfocar y seguir a un cuerpo celeste. Las monturas son de dos tipos fundamentales: altacimutales y ecuatoriales.
  • Movimiento propio:
    Es el pequeñísimo desplazamiento de una estrella con respecto a las otras, causado por el movimiento de cada una en el espacio.
Publicado en Glosario.

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